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SOBRE LAS ISLAS GALÁPAGOS

17Feb

Situadas a 600 kilómetros al oeste del Ecuador continental y en el Océano Pacífico, las Islas Galápagos son tal vez uno de los tesoros más preciados de la humanidad en términos ecológicos por su fauna silvestre, y los estudios respecto a la evolución. La UNESCO declaró a las islas como “Patrimonio Natural Mundial ” por su diversidad de especies y por otros estudios científicos.

Pero ¿por qué estas islas son tan importante para la humanidad?

No sólo son atractivas por su origen volcánico y su magnífica belleza, sino también, como se mencionó antes, debido a la historia sobre la evolución de las especies en el planeta. Charles Darwin formuló su teoría sobre la base de sus estudios de diferenciación de las especies de isla en isla, observando cómo los recursos y ubicación geográfica afectaba su adaptación y evolución.

Sin embargo, lo que es más llamativo para los visitantes y científicos es el comportamiento de las especies hacia los humanos.  ¿Dónde en el mundo existe un lugar donde las aves se acerquen a jugar alrededor de sus pies sin miedo? O se tiene la oportunidad de nadar libremente con leones marinos, o bucear con tiburones llamados “tintoreras”. De hecho, las Islas Galápagos son un paraíso marino, que puede presumir de ser el mejor lugar del mundo para el snorkeling y el buceo.

Las Islas Galápagos son un archipiélago formado por 13 islas principales volcánicas, 6 islas más pequeñas y 107 rocas e islotes. La primera isla primera se cree que se formo hace mas 5 y 10 millones de años, resultado de la actividad tectónica. La islas mas jóvenes son Isabela y Fernandina, que están todavía en formación, con la erupción volcánica más reciente en 2005.

Las islas están distribuidas alrededor del Ecuador, 965 kilómetros (600 millas) al oeste de Ecuador (recientemente encontró que tres volcanes en el centro de la isla, todos ellos activos) (0 ° N 91 ° W).

Las islas Galapagos son famosas por su gran número de especies endémicas y los estudios de Charles Darwin que llevaron a su teoría de la evolución por selección natural. Aunque la primera legislación protectora para Galápagos fue promulgada en 1934 y complementada en 1936, no fue sino hasta finales de los años 1950 que se tomaron medidas positivas para controlar lo que estaba ocurriendo con la flora y fauna nativas. En 1955, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza organizó una misión de investigación en Galápagos.

Dos años más tarde, en 1957, la UNESCO, en cooperación con el gobierno del Ecuador, envió otra expedición para estudiar la situación de conservación y elegir un sitio para una estación de investigación. En 1959, año del centenario de la publicación de El Origen de las Especies de Darwin, el gobierno ecuatoriano declaró el 97,5% de la superficie del archipiélago un parque nacional, exceptuando las zonas ya colonizadas.

Sus principales objetivos son asegurar la conservación de ecosistemas únicos de Galápagos y promover los estudios científicos necesarios para cumplir con sus funciones de conservación. El trabajo de conservación comenzó con el establecimiento de la Estación de Investigación Charles Darwin en la Isla de Santa Cruz en 1964.

Durante los primeros años, el personal de la estación llevó a cabo programas de conservación, como la erradicación de especies introducidas y la protección de especies nativas. Actualmente, la mayoría de los científicos residentes persiguen objetivos de conservación; La mayor parte del trabajo de los científicos visitantes se orienta hacia la investigación pura. Cuando se estableció el parque nacional, aproximadamente 1.000 a 2.000 personas llamaron a las islas su hogar.

En 1972 se realizó un censo en el archipiélago y se registró una población de 3.488. En la década de 1980, este número había aumentado dramáticamente a más de 15.000 personas, y las estimaciones de 2006 sitúan a la población alrededor de 30.000 personas. En 1986 los alrededores de 70.000 kilómetros cuadrados (43.496 millas cuadradas) de océano se declaró una reserva marina, segundo sólo en tamaño a la Gran Barrera de Coral de Australia. En 1990 el archipiélago se convirtió en un santuario de ballenas. En 1978, la UNESCO reconoció las islas como Patrimonio de la Humanidad y en 1985 una Reserva de la Biosfera. Esto fue extendido más adelante en diciembre de 2001 para incluir la reserva marina.

Fundación Charles Darwin será en las Islas Galápagos durante los próximos 25 años

17Feb

La Fundación Charles Darwin estará en las Islas Galapagos por los próximos 25 años. Así lo aseguro el Secretario de Educación Superior, Ciencia, Tecnología e Innovación, René Ramírez. La fundación ha trabajado desde el año 1959 en el archipiélago, la cual ha realizado diferentes obras en las islas, por ejemplo: estableció la Estación Científica Charles Darwin en Puerto Ayora, Isla Santa Cruz, en el año 1964; creo un herbario reconocido internacionalmente, el cual contiene la colección de plantas de Galápagos más grande del mundo, etc. La misión de la fundación es “proporcionar ciencia que ayude a conservar el ambiente y la biodiversidad del Archipiélago, y que permita a los tomadores de decisiones trabajar por la verdadera sustentabilidad de las Galápagos. Esto lo estamos haciendo dentro de un contexto dinámico, con cambios en el campo comercial, político y social de las Islas Galápagos. Es quizás apropiado que, en este baluarte de la evolución, la Fundación Charles Darwin también evolucione continuamente para adaptarse a su medio.”

Charles Darwin Foundation will be at The Galapagos Islands for the next 25 years. . This was stated by Secretary of Higher Education, Science, Technology and Innovation Rene Ramirez. The foundation has worked since 1959 on the islands, which has made several works. For example, they have established the Charles Darwin Research Station in Puerto Ayora, Santa Cruz Island 1964, created a herbarium internationally recognized, which contain the world’s largest collection of plants of Galapagos. Their mission “is to provide science that will help to conserve the environment and biodiversity of the archipelago and that enables decision-makers to work towards a truly sustainable Galapagos. We are doing this within the context of dynamic changes in the commercial, political, and social landscapes of the Galapagos Islands. It is perhaps fitting that in this bastion of evolution, the Charles Darwin Foundation continually evolves as a matter of adaptation.”